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未来ERP项目是颠覆性技术还是花瓶工程?

跟着开源技巧以及SaaS(软件即办事)产品被越来越频繁地应用,企业信息化中的核心治理平台ERP正在经历一次厘革。在很多CIO与ERP共舞还未站稳脚跟时,ERP跟着软件技巧的成长又开始变换舞步了。

假使与CIO们讨论有关ERP(企业资本计划)的话题,你很有可能触发他们的极度反映,有积极的,也有悲不雅的,而这将取决于他们与ERP系统打交道时的经历。他们要么奉告你,ERP是一项极大年夜改良企业流程的颠覆性技巧,要么索性将它形容为消费大年夜量光阴、金钱与资本却见效甚微的“花瓶”工程。

造成这种天壤之其余根滥觞基本因在于,ERP的选型、 实施是一个漫长而又繁杂,涉及部门浩繁,人力、财力投入都很伟大年夜的历程。上马ERP历程中任何一个环节的细微区别,都有可能造成最遣散果相去甚远。

趋势

事实上,自1990年粉墨登场以来,ERP技巧便经久处于变化无穷中,而从今朝来看,两大年夜显着趋势大概将抉择ERP的未来,它们分手是开源办理规划的流行,以及将ERP利用视为软件办事(SaaS)的计谋转向。

总体而言,虽然开源技巧如今尚难称成熟,但越来越多的企业开始信赖将其症毕营业利用拜托给开源软件;与此同时,SaaS(软件即办事)业已开始被CIO所吸收,成为企业调换已有利用的一种要领。

天津大年夜学教授、钻研生导师,中国较早从事ERP钻研、教授教化和实践,并著有《MRPⅡ道理与实施》和《解读ERP》等著作的ERP专家刘伯莹则觉得,ERP发生厘革,除了技巧的成长外,还有来自企业自身的缘故原由。

她觉得,ERP软件的最主要感化便是赞助企业推进流程的标准化,强调先辈模式的引进,但最初的ERP在强调先辈的模式、优化的流程时,每每短缺机动性和实际可操作性,假如纯真强调每个企业向ERP所代表的先辈理念看齐,而漠视其可操作性和中国的现实环境,只管没有原则问题,实现起来也是相称艰苦的。

“企业是实际的企业,不是抱负化的,对有些企业来说,ERP流程很好,然则很多企业达不到这个程度,就要放弃,或回得手工治理?当然不能。这因此前很长一段光阴ERP实施傍边碰到的最大年夜的一个问题,也是ERP自身发生变更的根滥觞基本因之一。”刘伯莹说。

详细来说,假如你是一名正在为企业筹划支配ERP的CIO,你将面临一系列不容逃避的重大年夜决定。譬如为ERP系统选型时,企业该敲定有名供应商的产品,照样选择专注于行业垂直市场的较小供应商,抑或斟酌不合利用的混搭设置设置设备摆设摆设呢?该支配商业软件照样开源ERP ?该购买厂商授权的利用法度榜样照样基于SaaS的ERP ?而在支配ERP系统时,企业又该从哪些系统集成商及咨询公司那里寻求赞助呢?

除此之外,你还得确定支配ERP时投入若干资金--这不单指利用本身,也包括企业关于ERP的咨询、安装、产品掩护与支持,以及培训等环节的投资。其他必要思量的身分有:ERP系统能否与企业现有IT根基架构融为一体;其利用能否支持全局操作;ERP系统的日常掩护是否简单易行,以及其规模是否具备紧随营业增长方式的可扩性。

在如斯繁杂的环境下做出决定并不轻松,但对付享有决策权的CIO来说,其间的每一个环节或许都有“一步千金”的不俗意义。

问题

很多CIO盼望以支配ERP来推动营业的机动性,然则传统ERP并不能完全满意要求。“早期ERP的哲学是确保公司营业环抱软件运行,但我觉得那种模式并不成功。”位于宾夕法尼亚州的化学药品制造厂商,QuakerChemical公司CIO Brad Manning说道。

刘伯莹觉得,任何企业都是朝着做大年夜、做强的偏向成长,而天下上最好的顶级企业在治理上的特征之一便是,不仅重视企业营业开展的有效性,更重视其机动性,也便是能够跟着客户需乞降市场方式因时制宜的能力。

Quaker Chemicals公司自2001年开始应用ERP,因为其订单治理系统跟不上企业生长及营业举世化的步调,该公司引入了JDEdwards公司(按: JD Edwards现已被收购)的EnterpriseOne XE以作替代。当时,EnterpriseOne XE之以是受到青睐,缘故原由之一是它能与Quaker Chemicals的AS/400平台兼容。

以前几年里,这套ERP系统在设计与临盆、采购、财务治理、钻研及产品开拓等方面都曾发挥过紧张感化,Manning亦对此认为知足。然而,这套系统却在Quaker Chemicals对系统机能和机动营业弹性的需求眼前败下阵来。

EnterpriseOne XE是JD Edwards公司旗下首款面向Web的ERP产品,但其机能和易费用均未获得优化,“ 坦率地讲,EnterpriseOne XE现在已经难堪大年夜用,每当我们运作某个新项目时,这套系统的稳定性老是令人不敢奉承,并且带给我们越来越多的数据问题。”Manning如是说。

与Quaker Chemicals的环境相仿,位于西雅图的专用化学品分销商ChemPoint.com网站也在探求可供给与营业生长相匹配机动性的ERP系统。作为荷兰尤尼维尔公司(Univar N.V.)的子公司,该网站也盼望严格节制其IT资源的开销。

ChemPoint.com所供给办事的设计与开拓完成于1999年-2000年,其间公司高层权衡了多种企业级利用的备选规划,这傍边即包括ERP。当时,他们考察了市场成熟度较高的几款产品,但并未从中做出选择,由于这些系统无法满意该公司对付营业敏捷性的要求。

“我们在1999年和2000年考察过的ERP产品有一个合营点--要想买进这些ERP系统,那么你还得同时引入他们的IT根基架构。” ChemPoint.com的技巧副总裁EdwardLux回忆道,“这让我想起亨利•福特(HenryFord)的一句名言,‘顾客可以将汽车漆成随意率性一种他钟爱的颜色--只要汽车自身是玄色的。’我无意贬低ERP供应商们的努力,但公司内部之前早已杀青共识,即我们必要的是一套可为化学品分销业的特有流程供给高效机动性的ERP系统,以是上述产品并不在我们的斟酌范围之内。”

刘伯莹觉得,软件满意企业对营业机动性的需求,因此软件技巧自身的成长为根基的。假如CIO面对的是上世纪70或80年代的技巧,谈机动性是没故意义的。那个时刻的数据库布局大年夜多照样网状数据库、半关系型数据库,而 C说话之类的开拓说话也不敷先辈。“在那个时刻,即便企业想要让软件满意自己的营业机动性需求,技巧也达不到。”刘伯莹说。

各种问题,彷佛都在阻碍着企业采摘梦寐以求的营业机动性的苹果。

办理

不过,正如专家所提到的,技巧的成长终极给了企业用户以可能性。以SaaS为例,它寄托主机托管或租赁的要领,让企业可以不必购买ERP软件就能得到先辈的治理对象和办事。而对付ERP这种大年夜规模的项目来讲,企业经常必要强大年夜的技巧支持,这对用户是个寻衅,而有了SaaS模式的办事,企业就可以得到SaaS 供应商的专业办事,而不必自己花费很多精力培养一个专业步队。

“能够供给SaaS办事的供应商有很多业内的专业人士,履历平日都很富厚。”刘伯莹这样说。

Quaker Chemicals计划在今年将其进级至最新版本--EnterpriseOne 8.12,从而获取更优的系统机能以及更机动的营业。在从新设计该系统时,JD Edwards公司对其中局限进行了有针对性的改良。进级后的ERP系统则为Quaker Chemicals供给了诸多新功能,例如电子商贸及客户自助办事等。公司CIO Brad Manning表示,“如今的ERP变得越来越机动,这让你能够以营业为核心设置设置设备摆设摆设系统。

而对付ChemPoint.com来说,公司高层一开始就盼望获得一套能经由过程订制满意变化无穷的在线买卖营业营业需求的ERP系统,而后来Microsoft BIz-Talk Server的登场让他们找到了办理法子。“BizTalk相称于一台消息中转站,为企业利用法度榜样间的信息交互供给了便利,例如在电子商贸引擎与产品买卖营业或财务引擎之间。”Lux解释说,“它就像胶水一样将各类利用法度榜样融为一体。

借助BIzTalk,ChemPoint.com以XML款式将公司的利用法度榜样串联起来,从而可以机动设置设置设备摆设摆设ERP系统,以满意其营业需求。该ERP办理规划的核心是公司的Great Plains(按:后改名为Microsoft Dynamics GP)财务商业利用软件平台。

“这套系统的机动性归功于两大年夜要素。其一,我们可以根据实际需求将不合利用法度榜样连接起来,其二,这些利用法度榜样本身亦种类纷纷。”Lux表示。譬如在ChemPoint.com创立初期,微软 Great Plains治理库存信息的能力异常有限,但因为它具备高度的机动性,ChemPoint.com随后又安装了库存治理系统Yantra,并将其与 Great Plains“粘”到了一路。“接下来它们就‘水乳融合’了。”Lux奚弄道。

时至今日,ERP系统已成为ChemPoint.com所有流程的基本。它可以全方位网络客户信息,包括他们是谁、从事何种行业,以及临盆与应用哪些产品等等。

Lux 还走漏,ChemPoint.com排斥成型ERP系统的一大年夜紧张缘故原由,在于ERP版本节制及其进级流程。“事实证实,我们能够很好地掌控有关系统进级的事件。”他说,“对付绝大年夜多半企业来说,ERP进级意味着系统的周全洗牌,而我们却可以有选择地对ERP系统进行局部进级,例如CRM(客户关系治理)或者财务治理系统--统统取决于我们的计划。”与此同时,该公司还按期考察ERP市场的状况并与其自身更个性化的ERP系统进行对照。“毫无疑问,我们的 ERP具备市场顶尖的机动性。”Lux自大地说。

寻衅

只管机动性在ERP系统中扮演着关键角色,但它只有在系统可扩性的共同下才能发挥感化,而后者亦是支持企业生长的一大年夜要素。Novartis Consumer Health是瑞士制药厂商诺华(Novartis)的分公司,该公司近年来的营业增长以及数次并购都有其可扩展ERP平台的功勋。“事实上,公司的一款ERP系统是推动我们取得历史性生长的首席元勋。”Novartis Consumer Health公司美洲区CIO Greg Meyers坦承。

在以前,Novartis Consumer Health曾将ERP视为一个毗连不合地区商业运作的平台。“跟着公司营业的持续增长与举世化趋势,我们徐徐意识到拓展其规模的增值效益,由于它能让我们更高效地跨地域分享产品及客户主数据。” Meyers表示。

而在现今坐拥举世规模ERP系统的根基上,该公司正计划改进其症毕营业流程间的一体化。“无论我们试图支配一条举世供应链,照样选择供给更好的客户办事,这套ERP系统都将对我们大年夜有裨益。”他说。

但Novartis Consumer Health同时也面临着一道棘手的选择题,即应该继承沿用SAP公司的利用法度榜样套件,抑或转而选购具有单项上风的同类产品? Meyers如是描述这个跋前疐后的决定:“险些环抱每一项新利用--如数据仓库、预先筹划、制造资本计划或仓储治理--都存在无法逃避的争议。现在的问题是,我们是应该与ERP供应商维持相助关系,照样另觅新的办理规划?”

多半环境下,后者在财务和机能两方面更富吸引力。然而Meyers表示,“经由过程对总体拥有资源的钻研,以及出于掩护系统与数据完备性的斟酌,我们觉得,沿袭当前ERP办理规划是二者傍边的明智之选。

ERP的选型切实着实是个让人头疼的难题。在选型历程中,假如我们将软件产品分成功能齐备的大年夜型专有软件,以及功能并非搜罗万象,然则专注于某一特定行业、具有很强的行业特征的小作坊软件两类。这个时刻CIO该怎么选?

对此,刘伯莹觉得,回答这些问题之前,CIO必然要做到亲信知彼,也便是要对自己的营业模式、流程、企业计谋成长偏向异常清楚。这将基于CIO与企业引导的充分沟通,CIO必须知道企业在未来3至5年内,将会朝哪个偏向成长。假如企业今朝规模已经很大年夜,而现有治理根基还不错,举措措施、人力都对照雄厚,下一目标是朝着做大年夜做强,以致向500强企业进发的话,就完全可以选择有名系统软件供应商供给的大年夜型软件。终究,这些大年夜型软件功能加倍强大年夜,并且凝聚了很多天下 500强企业的先辈治理履历。

“以是,在ERP选型之前,CIO必然要和老总充分探究,这是很紧张的。”刘伯莹说。虽然开源ERP、 SaaS模式的在线ERP办事成为热门的技巧话题,但这并不料味着它们是完美完好的开路先锋。实际上,开源软件和SaaS模式,都有着自身的不够,它们是 CIO在“若何选择”难题之外貌临的别的一个烦恼。

“缺陷肯定是有。”刘伯莹承认推开新一代ERP大年夜门的开源和SaaS技巧并不完美。举例来说,企业的数据和利用整个交到一个供应商手里,一旦供应商的系统呈现问题,企业一定受到影响,而这种“外部的隐患”彷佛更轻易令人不安。从这个角度讲,这是一种风险,也要求供给商必然要有异常过硬的技巧。

不过,任何工作都有风险。即便企业将系统紧紧抓在本武艺里,也会碰到数据库瘫痪、逝世机,以致关键数据损掉等各类风险。

同样,假如企业盼望经由过程开源软件得到更大年夜的系统机动性,也要面临开拓职员培训和雇佣的压力;承担更多的开拓测试等软件工程义务,还要面对更多的技巧风险。

未来

通往下一代ERP的大年夜门已经打开,并展示给我们一个无限可能的画面,而除了关注开源和SaaS的模式之外,还有一些关键点必要引起软件开拓商、CIO等方面的关注。刘伯莹觉得,未来ERP的成长应该强调以下几点:

首先,ERP必须继承维持能够供给最佳实践的主要营业流程和优化模式的特征。假如企业想要一个现成的“软件包”,假如他们仍想要按照ERP按部就班地操作,不想有更多篡改,软件供应商仍旧应该给予满意。

其次,ERP也要有机动的、平台的性子。软件供应商在供给一个软件包的同时,也应兼顾系统的平台性。容许用户最大年夜限度地在该平台长进行二次开拓。

不过,现在一些软件过于强调自己的“平台性”,反而损掉落了ERP供给先辈治理模式、优化的流程的特征,这是一种因小掉大年夜、本末倒置。

别的,ERP往后必须以面向企业营业流程,而非面向软件模块功能为核心。以前传统ERP软件以模块功能为核心的要领,实际上将企业营业流程分散开了,这对企业治理很晦气。

再有便是,ERP软件系统要不仅仅保护企业已有的软件资本,还能保护现有的IT架构,能够适用于很多现在盛行的IT架构,保护用户的投资。否则,购买一套系统,还必要企业改变IT架构,肯定行不通。这是一个成功的软件包应有的特征。

而从实施、实践的角度讲,未来ERP产品的供给商、实施商和治理咨询商、系统集成商,在企业实施历程中应该能够有效地集成起来,合营为企业办事。只有这样,企业才能全方位地真正实现一套好系统,进而表现企业自身的特征。刘伯莹觉得,虽然现在还不是这样,但信托将来会有更多的企业吸收这种模式。滥觞:支点网

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